Lexique

Acier

L'acier est un alliage de fer et de carbone.
Selon la teneur en carbone, on distingue diverses catégories :

  • moins de 0,05 % de carbone = fer doux
  • de 0,05 à 0,15 % de carbone = acier extra doux
  • de 0,15 à 0,25 % de carbone = acier doux
  • de 0,25 à 0,40 % de carbone = acier demi doux
  • de 0,40 à 0,60 % de carbone = acier demi dur
  • de 0,60 à 0,80 % de carbone = acier dur
  • de 0,80 à 1 % de carbone = acier extra dur
  • plus de 1 % de carbone = fonte

La dureté d'une lame dépend de deux facteurs : le premier est le taux de carbone, le deuxième étant la force de la trempe et du recuit.

Les couteliers choisissent donc l 'acier selon ses caractéristiques mais aussi en fonction du niveau technique car les aciers durs et extra durs sont plus difficiles à travailler (l'acier plus carburé est plus dur donc plus cassant).

De façon générale, l'acier très carburé, étant plus cassant, sera plutôt réservé aux lames courtes...mais il sera aussi plus difficile à aiguiser !!

Acier allié

L'acier allié est un alliage d'acier et de certains métaux comme le nickel, le tungstène, le chrome, le vanadium, etc... qui lui apportent des propriétés mécaniques et chimiques particulières.

L'acier allié le plus célèbre, inventé quelques années avant la Première Guerre Mondiale, a été l'acier inoxydable.

Les principaux éléments d'alliage actuels et les propriétés principales qu'ils génèrent sont les suivants :

  • Le chrome - accroît la dureté et la résistance à l'oxydation et à l'usure
  • le manganèse - accroît le durcissement à la trempe, l'élasticité et la résistance à l'usure
  • le nickel - accroît la résistance à la rupture et à la corrosion
  • le silicium - accroît l'élasticité et la nervosité
  • le tungstène - accroît la dureté et la résistance aux chocs
  • le molybdène - accroît la dureté, le durcissement à la trempe, et la résistance à l'usure et à l'oxydation
  • le vanadium - accroît la dureté et la résistance à la rupture
  • le phosphore - accroît la dureté et l'élasticité
On distingue les aciers faiblement alliés des aciers fortement alliés. Les aciers fortement alliés ont un élément d'addition ayant une teneur supérieure à 5%.

l'acier 12C27

Lorsque vous achetez un couteau pliant, on vous parle le plus souvent de l'acier 12C27 qui le compose...mais quel est cet acier ?

Chromé, inoxydable, d'origine suédoise, il est composé principalement de :


  • 0,6 % de carbone (accroît la longévité du tranchant, la dureté et la résistance à l'usure)
  • 13,5 % de chrome (accroît la dureté et la résistance à la corrosion)
  • 0,4 % de manganèse (accroît le durcissement à la trempe et l'élasticité)
C'est donc un acier allié, en clair avec les qualités suivantes :

Bonne résistance à l'oxydation
Très haute dureté donc une usure très lente
Aiguisage durable

Alors à vos lames...prêts....coupez...!!!!!

Alliage

L'alliage est l'association de plusieurs éléments métalliques qui possèdent des propriétés différentes.
En coutellerie, les alliages les plus utilisés sont le laiton, l'acier, le maillechort.

  • Le laiton est composé de cuivre et de zinc, apprécié pour son aspect doré et chaud
  • L'acier est composé de fer et de carbone (l'acier allié est composé d'acier et d'autres éléments)
  • Le maillechort est composé de cuivre, de nickel et de zinc apprécié pour son aspect argenté

L'acier inoxydable

Eléments     Aciers 420440A440B440C12C2719C27ATS-34H-1
Carbone0.150.60-0.750.75-0.950.95-1.200.600.951.050.15
Chrome12.1416.00-18.0016.00-18.0016.00-18.0013.5013.5014.0014.00-16.00
Manganèse1.001.001.001.000.400.700.402.00
Molybdène0.750.750.754.001.00
Nickel6.00-8.00
Silicium1.001.001.001.000.400.040.353.00-4.50
Soufre0.030.030.030.030.010.020.03
Phosphore0.040.040.040.040.030.030.04
Nitrogen0.10

L'acier inoxydable, aussi connu sous la contraction « inox » est un alliage métallique ferreux. 

Il contient plus de 50 % de fer, un minimum de 10,5 % de chrome et un maximum de 1,2 % de carbone. 

Sa grande résistance à la corrosion est sa principale caractéristique. 

Cependant, malgré la croyance, il n'est pas totalement à l'abri de l'oxydation, il y est moins vulnérable. Ce n'est pas parce qu'un objet est en acier inoxydable qu'il ne s'oxydera jamais ! Plus sa teneur en chrome est élevée, plus son oxydation sera lente dans le temps. Sa résistance à la corrosion sera donc fonction des différents métaux apportés à l'acier, et de leur pourcentage. 

Entièrement recyclable, l'acier inoxydable est devenu indispensable dans de nombreux domaines, à la maison, au travail, en aéronautique, etc...

En général, les aciers suivants sont utilisés : ATS-34, 420, 440, 12C27, 19C27... Ils ont ont une excellente résistance à l'oxydation et une bonne résistance en générale aux attaques chimiques. Si ces aciers résistent bien à l'humidité, ils peuvent être néanmoins attaqués par l'eau de mer. Il est donc conseillé de rincer les couteaux à l'eau douce ! Seul l'acier H1 est 100% inox à l'eau de mer !